Nostalgia navideña sin Toys R US, el abuelo de los jugueteros en EE.UU.

 Redacción.- El coloso de los juguetes Toys R US se declaró en bancarrota este año y es la primera Navidad en la que muchos estadounidenses extrañan no poder ir a la tienda a «jugar antes de comprar». En 1948, después de haber combatido en la Segunda Guerra Mundial, Charles Lazarus fundó en Washington DC la tienda Childrens Bargain Town, que en 1957 paso a llamarse Toys R US, que literalmente significa «nosotros somos juguetes».

El guatemalteco George Samayoa muestra un anuncio de la desaparecida juguetería Toys R US, el pasado lunes, 17 de diciembre de 2018, en Los Ángeles, California (EE.UU.). El coloso de los juguetes Toys R US quebró este año y en la primera Navidad en la que muchos estadounidenses extrañan no poder ir a la tienda a «jugar antes de comprar». EFE/Iván Mejía

El concepto de «juguetería estadounidense» que nació con la generación de los «baby boomers» fue rebasado por las compras en internet, por ello Toys R US se declaró en quiebra en junio pasado y cerró más de 700 locales en Estados Unidos. «Cuando crecí esa era la tienda para ir a buscar juguetes, ir a ver muñecas como Barbie, los Cabage Patch Kids», dijo a Efe Millie Cerna Castro, de 44 años.

En la primera Navidad sin la cadena de tiendas, se pueden encontrar juguetes de Toys R US, salvo los juegos educativos o muñecos exclusivos con la marca, «pero hay que ir a diferentes tiendas o buscarlos por internet», dice Cerna Castro. Los primeros chicos que disfrutaron los juguetes de la tienda madre de Toys R US hoy son ancianos de siete décadas. Remberto Cerna, de 71 años, quien en El Salvador fue maestro de escuelas rurales, es el padre de Millie.

«Un juego educativo, muy bien pensado, de Toys R US que le compré a mi hija cuando estaba chiquita era para deletrear y construir palabras», recuerda Cerna. «Los niños -agrega- podían jugar con todo y cuando uno veía lo que más le gustaba, pues uno compraba eso y no tenía uno que andar adivinando qué comprarles».

Un informe reciente de NPD Group titulado «El poder de compra de los abuelos dentro de la industria del juguete» indica que en Estados Unidos las ventas anuales de entretenimientos para niños suman 28.000 millones de dólares. Una cuarta parte de esa cantidad, «7.000 millones de dólares al año», es lo que gastan «los consentidores de nietos», quienes en un 85 % prefieren comprar en «tiendas físicas

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